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日本的妖怪有各式各樣的型態,在動畫《鬼太郎》中高人氣的一反木棉看起來就像一塊會飛行的布,一反木棉也可以說是日本妖怪中奇特外型的代表,奇特歸奇特在古代描述中一反木棉是一種可怕又兇殘的妖怪,為什麼一反木棉會以這種型態出現?又和木棉有什麼關係嗎?

一反木棉的形象

一反木棉最早是源自鹿兒島縣肝屬郡肝付町的妖怪,「反」是日本古代的面積單位約為10.6公尺*30公分,木棉指的是棉花製成的布料,一反木棉會在傍晚到處飛行襲擊人們,他們會把人們捲上天空或是捲著脖子包覆人們的臉部使人窒息,相傳以前有人在深夜趕著回家的路途中被飛行而來的白布捲住了脖子,這個人情急之下拔出身上的小刀慌亂的揮動,結果被砍中的白布直接消失不見但是卻留下了血跡, 室町時代(1336~1573年)畫家土佐光信的作品《百鬼夜行繪卷(百鬼夜行絵巻)》中一反木棉是被白布包覆著只露出手腳跟尖爪的神秘妖怪 。

一反木棉的真面目

一反木棉出現的時間通常為傍晚,對於一整天都在工作的農民們來說是最累的時候,由於沒有精力再去顧小孩了,所以會編造一些故事嚇唬小孩讓他們不要亂跑,來源地的肝付町就有傳說會出現一反木棉的神社,例如四十九所神社,小孩們如果經過那些神社在上空飛舞的一反木棉就會捲住走在最後的人,所以當地的小孩們在經過神社時都會加快腳步不想成為最後一個。

另外起源地的肝付町在土葬時會立起棉布製的旗子,日本綜藝節目「所さんの目がテン!」曾經做過實驗,在黑暗中讓長50公分左右的布動起來,受測者們感受到的長度最短2.19公尺最長6公尺,因為在陰暗的環境中顏色較明亮的物體移動時會產生殘影讓物體看起來更大,在黑暗森林中飛行的飛鼠也是利用這種錯覺嚇跑敵人,這種錯覺再加上當地的習俗也有可能是一反木棉的原型也說不定。

近年來的目擊情報

雖然一反木棉是源自於鹿兒島縣,但是近年來在日本很多地方都有人目擊到一反木棉,例如在福岡縣就有乘客目擊到一反木棉以極快的速度跟新幹線並列飛行,另外2004年兵庫縣UFO影像攝影友之會(UFOビデオ撮影友の会)曾經在六甲山上空拍攝到不明布狀飛行物體,根據目擊者形容那個飛行物體大概有30公尺。

相同類型的妖怪

新潟縣佐渡島在江戶時代(1603~1867年)頻繁出現一種叫「衾(ㄑㄧㄣ)」的妖怪,外型像日式的包巾風呂敷,會在夜晚的道路上突然出現包住人們頭部,相傳衾刀劍不入,只有被塗黑的牙齒咬到才會受傷,所以佐渡島在以前就流傳著把牙齒塗黑的習俗。另外愛知縣佐久島也有類似的傳說,叫做「布團被(布団かぶせ)」,也是一種會包住人們頭部使人窒息的布狀妖怪。

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