松竹梅在日本有什麼象徵意義 為什麼會有這種分級?

松竹梅在日本有什麼象徵意義 為什麼會有這種分級?
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有玩過太鼓達人的朋友們會不會好奇為什麼要用松竹梅分難度呢?這三種植物在日本是很常見的組合,日本的傳統習俗中這三種植物都代表著吉祥含意,傳統婚禮上的禮品會以松竹梅設計,過年裝飾的門松也是松竹梅組合在一起的吉祥物,不過松竹梅最早其實是來自中國的歲寒三友,但是為什麼傳到日本後會變成吉祥的組合呢?為什麼又會用這三種植物區分等級呢?

松竹梅在中國的象徵意義

松竹梅這三種植物在中國古代被並列為歲寒三友,因為在寒冬的惡劣環境中松樹及竹子舊翠綠、梅花依舊綻放,文人們就將這三種植物比喻為不畏惡劣官場環境的節高操守,成為了中國文人最愛的植物,尤其在宋朝(960~1279年)更是有許多松竹梅的水墨創作,不過這個時候在中國松竹梅這三種植物還沒有吉祥的含意,一直要等到傳入日本後融入當地民俗文化才成為了吉祥植物組合。

松竹梅組合的形成

歲寒三友傳入日本是在平安時代(794~1185年),一開始是作為水墨畫主題「歲寒三友」傳入,不過傳入庶民裡後大家漸漸用畫作中的松竹梅三種植物來稱呼,這三種植物在日本原本就有各自象徵的吉祥意義,過年裝飾的門松最早只有松樹,到了室町時代(1336~1573年)被加上竹子,再到了江戶時代(1603年–1868年)被加上梅花,松竹梅這才正式成為了日本的吉祥組合,也就是歲寒三友在平安時代傳入一直到了江戶時代才成為我們所知的松竹梅組合,許多想要有吉祥元素的創作也都會以松竹梅的圖案做設計。

松竹梅的象徵意義

松樹成為吉祥植物的由來一般認為是來自平安時代宮廷禮儀的「拔小松(小松引き)」,貴族們會在正月的第一個子之日到野外郊遊大家一起拔松樹幼苗及摘若菜,將樹齡極長的松樹放在身上象徵長壽,喝若菜做成的熱湯去除邪氣。全年茂綠充滿生命力的松樹也被認為是神明降臨至人間的休息之處,松樹的日文發音「まつ」有一些人認為是來自日文的「等待(まつ)神明」的等待,由於松樹長壽與神聖的象徵過年時會被裝飾在家裡稱為門松。

從室町時代人們開始在門松上面加上竹子,竹子生命力極強且地下莖生長速度快新芽會不斷冒出,所以也被日本人視為子孫滿堂的象徵。另外竹子也是日本人在傳統儀式上常使用的神聖植物,例如土木開工前會舉辦的儀式「地鎮祭」,儀式開始前會將竹子插在四角再繞上注連繩象徵神的領域,現在也能在神樂、能劇跟歌舞伎等傳統表演中看見手持竹子執行鎮魂儀式的巫女。

梅花的花期大約是1月底2月初開始,是一年之中最早綻放的花朵,所以也被日本人認為是春天即將到來的喜訊,再加上原本的歲寒三友的含意,梅花成為了喜悅與高潔的象徵在江戶時代被加到門松上。另外梅子「申年之梅」也是有吉祥含意的食物,平安時代的時候爆發了一場嚴重的瘧疾,連當時的村上天皇都病倒了,後來村上天皇吃了梅子和喝了昆布茶後漸漸痊癒,由於當時剛好是申年,許多人就認為申年製作的梅子有驅逐疾病的效力,將梅子放進昆布茶內的「福茶」也是吉祥食物之一。

松竹梅的等級

現在一般大家認知的都是松最高級、梅最低級,但是在傳統習俗中這三種植物都是代表吉祥並沒有高低之分,會有現在的分別是來自江戶時代的壽司店,當時的壽司店會用「特上」、「上」、「並(普通)」來標示壽司套餐的等級,後來考慮到有些客人會為了面子不知道該怎麼點,所以開始有壽司店把這三種組合套上松竹梅,希望能用高雅的植物名字代替等級讓客人可以放心點餐,不過松竹梅本來就沒有高低級之分,所以也有少數的店家會用梅當最高級組合。另外鰻魚料理店也會用松竹梅區分單點等級,雖然鰻魚也有高低級之分,不過一般只是指白飯的份量跟鰻魚的大小而已。

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